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En qué consiste un diagnóstico en autismo

Todo proceso diagnóstico en autismo debería incluir entrevistas con los padres, administración de pruebas estandarizadas (tests, cuestionarios, entrevistas) y observación directa de las capacidades del niño. Desconfía tanto de profesionales que no necesitan ver a tu hijo como de los que a ti no te preguntan nada, o de diagnósticos que se basan en un único resultado de un cuestionario, así como de aquellos en los que sólo se aplica el “ojo clínico”. A continuación vamos a ver en qué consiste un diagnóstico en autismo punto por punto:

Entrevista con los padres

Te preguntarán por el desarrollo evolutivo de tu hijo desde el nacimiento y por las capacidades y limitaciones del momento actual. La cita podría durar varias horas y preguntar acerca de aspectos muy concretos, por lo que a algunas familias les ayuda llevar fotos de los diferentes años de su hijo, grabaciones en video, informes de otros profesionales, las anotaciones de los profesores en los diferentes cursos educativos, etc. Esto te puede ayudar a recordar, a situarte en el tiempo, incluso a darte cuenta de aspectos que no te llamaron la atención en el pasado y que ahora parecen ser la pieza que hace que el puzzle comience a encajar. Este material también ayudará al profesional a componer mejor la historia del desarrollo de tu hijo. Personalmente recomiendo que a la entrevista acudan ambos padres porque es importante que los dos estén involucrados en este proceso y porque la información que se obtiene es mucho más enriquecedora con el punto de vista de ambos.

Contacto con otros familiares y/o profesionales

Siempre es positivo que el especialista que realiza la evaluación quiera ponerse en contacto con otros profesionales que estén en contacto con tu hijo (por ejemplo la persona que le cuida, el psiquiatra, el profesor) o con otros familiares con los que pase bastante tiempo (por ejemplo los hermanos o los abuelos). Esto le dará una visión más completa y más amplia de la situación y le ayudará a realizar un mejor diagnóstico en autismo.

El papel del colegio en un diagnóstico en autismo

Si tu hijo está en edad escolar, el colegio es el lugar donde pasa más tiempo y donde hay muchas oportunidades de poder observar un sinfín de conductas sociales y de hitos evolutivos. Además, si finalmente tu hijo está dentro del espectro del autismo es probable que en el colegio tengan que hacer algunas adaptaciones o empezar a utilizar estrategias nuevas para ayudarle, así que lo mejor es que les hagas partícipes desde el principio. Puede que el profesional quiera mantener una entrevista con los profesores, que le completen algún tipo de cuestionario, o incluso que quiera realizar una observación directa del comportamiento de tu hijo en el aula y en el recreo, si el centro educativo lo permite.

Evaluación directa

Para un correcto diagnóstico en autismo debe darse una evaluación directa de las competencias de tu hijo, tanto a través de pruebas estandarizadas como de observación de sus conductas. En los trastornos del espectro del autismo es importante que se realice una evaluación de las tres áreas de afectación de estos trastornos como es la comunicación social, la interacción social y los patrones repetitivos y restringidos de conductas, actividades e intereses, así como en las siguientes áreas del desarrollo:

  • Función intelectual
  • Comunicación y lenguaje
  • Interacción social
  • Habilidades motoras
  • Habilidades de autonomía
  • Conducta adaptativa
  • Aspectos sensoperceptivos

 

Durante el proceso diagnóstico en autismo es importante analizar y describir las capacidades del niño en cada área, no sólo los aspectos alterados, sino también aquello que realiza adecuadamente y que nos va a servir para compensar puntos más débiles y mejorar sus capacidades. El juicio diagnóstico sólo puede emitirse después de evaluar y valorar en conjunto todos los aspectos anteriormente comentados. El proceso de evaluación es un proceso largo y por eso hay que intentar tomarlo con paciencia y como mencioné en “5 primeros pasos ante un posible diagnóstico de autismo“, no es necesario esperar al diagnóstico para empezar a recibir ayuda.

La información recogida en este artículo, así como en “Aspectos a aclarar antes de un diagnóstico de autismo“, tan sólo pretende servirte de guía, ayuda y recordatorio para que te quedes con aquello que te sirva y se ajuste a tu realidad.

Si consideras que estos artículos pueden serle útiles a alguien no dudes en compartirlos. Y si tienes alguna duda o sugerencia deja un comentario aquí abajo e intentaré ayudarte en todo lo que pueda.

Sobre Verónica Alonso

Verónica Alonso es psicóloga especialista en Trastornos del Espectro del Autismo. Estudió en la Universidad de Salamanca y al finalizar la carrera se mudó al sur para realizar sus estudios de doctorado en psicología clínica y de la salud en la Universidad de Granada. Allí empezó a trabajar y a especializarse en Trastornos del Espectro del Autismo, continuando posteriormente su carrera en Madrid y actualmente en Estados Unidos. Tiene un máster en psicoterapia y es experta en terapia familiar y de pareja. Ha publicado diferentes artículos científicos relacionados con la ansiedad social.

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